термиты

          – лат. [termes (termitis)] – отряд насекомых; живут обществами в жарких странах; строят гнезда наподобие муравьиных; причиняют опустошение в жилищах, разъедая деревянные постройки, мебель и пр.

(Словарь иностранных слов, 1937)
те..