софисты

          – гр. [sophistes] – 1) первоначально в Греции – общее название людей, занимавшихся умственным трудом; 2) позже (2-я пол. 5 в. до хр. э.) – философы, поставившие в центре внимания изучение человека и стремившиеся опровергнуть основанные на религии мировоззрение и мораль родовой аристократии; в своем понимании процесса познания скатывались к субъективизму, подменяя изучение внутренних противоречий самого предмета рассмотрением внешних противоречий между понятиями в процессе спора; сводили диалектику к софистике; 3) * софист – человек, пытающийся искусно построенными суждениями, по внешности вполне правильными, «доказать» даже совершенно неверную мысль.

(Словарь иностранных слов, 1937)
со..