полиморфизм

          – гр. [< polymorphos многообразный] – 1) биол. многоформенность, наличие в одном и том же виде организмов нескольких различающихся между собой форм; у животных п. в зависимости от выполняемой определенными особями функции наблюдается чаще всего у общественных, колониальных видов (например, у муравьев, пчел и др.); 2) мин. свойство некоторых веществ кристаллизоваться в разных формах при одном и том же химическом составе (напр. сера кристаллизуется в формах ромбической и моноклинной системы и т. п.).

(Словарь иностранных слов, 1937)
по..