дифференциал

          – лат. [< differentia разность] – 1) мат. а) произвольное приращение независимой переменной величины; б) главная часть приращения зависимой переменной величины, приближенно выражающая значение этого приращения; 2) авт. механизм, позволяющий ведущим колесам вращаться с различной для каждого скоростью, что необходимо при повороте автомобиля, когда колеса проходят разные пути (т. наз. конический д.); 3) тех. механизм из зубчатых колес, позволяющий сообщать вращение ведомому валу от двух разных источников движения (сумму или разность их скоростей).

(Словарь иностранных слов, 1937)
ди..