балласт

          – англ. [ballast] – 1) ж.-д. слой щебня или песка, насыпанный поверх земляного полотна для укрепления шпал; 2) мор. груз для улучшения мореходных качеств судна; 3) ав. груз для регулирования подъемной способности воздухоплавательного аппарата; 4) * лишний груз, лишняя вещь, обуза; человек, бесполезный для какого-л. дела.

(Словарь иностранных слов, 1937)
ба..