эстафета

          – фр. [estafette] < ит. [staffetta < staffа стремя] – 1) сообщение, посланное с нарочным, преимущественно конным; 2) деревянная палочка, которая при соревнованиях в беге (эстафетном) вручается бегуну, идущему первый этап, этот передает ее своему товарищу, дожидающемуся на втором этапе, тот – следующему, и так до тех пор, пока последний бегун не доставит ее к финишу; 3) прохождение определенного расстояния группой физкультурников, сменяющих по пути друг друга.

(Словарь иностранных слов, 1937)
эс..