элемент

          – лат. [elementum стихия, первоначальное вещество] – 1) у древних римлян – каждая из четырех стихий: огонь, вода, земля и воздух; 2) хим. элементы – вещества, которые не могут быть разложены обычными химическими способами на еще более простые вещества; в настоящее время известно 92 э-та; химически соединяясь друг с другом, они образуют огромное количество сложных веществ; 3) физ. см. гальванический э., термоэлемент, фотоэлемент; 4) * составная часть какого-л. сложного целого.

(Словарь иностранных слов, 1937)
эл..