эфир

          – гр. [aither] – 1) по учению древнегреческих философов – тончайшая материя, наполняющая мировое пространство; противополагалась четырем стихиям или элементам (огню, воздуху, воде и земле) как 5-е начало или «эссенция» (квинтэссенция); 2) физ. эфир мировой – предполагаемая промежуточная среда, заполняющая мировое пространство и промежутки между частицами вещества внутри молекул и атомов, при помощи которой объясняется распространение электромагнитных волн и лучистой энергии; 3) хим. название класса органических соединений, состоящих из двух радикалов, связанных между собой атомом кислорода; различают простые эфиры, если два одноатомных углеводородных радикала связаны между собой атомом кислорода, и сложные эфиры (см. эстеры), когда кислородный атом связан с одним спиртовым остатком и с одним кислотным остатком; некоторые эфиры имеют большое техническое применение, напр. сложные эфиры целлюлозы служат для изготовления искусственного шелка, пленок, лаков, пластмасс и т. п.; эфир серный (или этиловый) – пахучая летучая жидкость, получаемая из винного спирта и серной кислоты; в технике широко примен. как растворитель, в медицине – как анестезирующее средство.

(Словарь иностранных слов, 1937)
эф..